Mengapa strip Inggris ‘mencolok’ Admiral sekarang perintah hormat

Ketika 90.000 penggemar yang mengibarkan bendera mengaum Land of Hope and Glory, kedua tim berbaris ke rumput Wembley yang subur dalam pertandingan yang disebut pers sebagai “Anak Sepuluh Juta Dolar yang Bertemu Tikus Perkasa”.

Dengan keajaiban remaja Diego Maradona di barisan mereka, juara dunia yang berkuasa Argentina adalah lawan tim tuan rumah pada 13 Mei 1980 ketika Kevin Keegan sekali lagi mengenakan ban kapten.

“Inggris malam ini meluncurkan strip baru mereka,” kata komentator BBC Barry Davies. “Meskipun begitu alasan kemeja Inggris harus memiliki warna union jack tetap menjadi misteri.”

Pria terpelajar dengan mikrofon jauh dari sendirian dalam pendapatnya, karena band merah, putih dan biru yang khas di dada adalah istirahat yang jelas dari kemeja serba putih yang tim olahraga untuk hampir satu abad.

Kisah strip berikutnya – dan tentang pembuat kit Admiral – akan mencerminkan keberuntungan boom-and-bust tim nasional dan termasuk bencana keuangan yang hampir melihatnya memperlihatkan kartu merah pada musim panas itu.

Sebagian besar media Fleet Street yang kuat segera menunjukkan penghinaan terhadap kit tersebut, yang merupakan hasil kesepakatan £ 1 juta yang dibuat pada tahun 1979 antara Asosiasi Sepak Bola dan perusahaan yang bermarkas di Leicester.

Ketika berita tentang peluncuran yang akan datang pecah di Daily Mirror pada Januari 1980, surat kabar pencinta kata-kata itu berteriak “Lepaskan” dan menuduh perusahaan “mengambil terlalu jauh komersialisme”.

Melompat ke pertahanannya di Daily Express, pemilik Laksamana Bert Patrick bersikeras.

“Inggris akan menjadi tim internasional dengan pakaian terbaik di dunia,” katanya.

Dipilih dari 60 desain yang agak berbeda, itu merupakan hasil kerja 12 minggu oleh tim kreatif beranggotakan empat orang, dan The Sun memercikkan foto-foto pertama di halaman depan dan tengahnya pada akhir Februari.

Tertarik untuk memainkan eksklusifnya, publikasi ini melaporkan bahwa strip “yang lebih berkilau” dimaksudkan untuk mengesankan di bawah lampu sorot dan di TV.

Fitur-fitur itu tidak akan cukup untuk menenangkan bos Nottingham Forest Brian Clough. Dalam sebuah kolom untuk majalah Match, dia meratapi: “Bungkusan itu lepas dari kit baru Inggris – dan saya katakan sekarang saya tidak suka itu. Ini terlihat seperti salah satu dari pinnies tua ibu saya!”

Kehebohan media bukan hal baru bagi Patrick.

Merevolusi pasar kit pada tahun 1973 ketika Leeds United menjadi tim profesional pertama di negara itu yang mengenakan strip yang berlogo pabrikan, perusahaannya telah lama menghadapi tuduhan pencatutan.

Pada tahun 1974 Admiral menandatangani kesepakatan pertamanya untuk menyediakan pakaian untuk seluruh tim Inggris dengan biaya awal £ 15.000 setahun atau 10% royalti.

Penambahan lencana perusahaan serta garis bahu, trim dan beralih ke celana pendek biru terang pada strip pertama tidak luput dari perhatian.

“Komite Internasional FA tidak benar-benar tahu apa yang mereka tuju,” kata Patrick hari ini.

“Mereka sepakat bahwa kita bisa memasok tidak hanya kit tetapi hal-hal seperti baju olahraga dan tas medis, yang memiliki ‘Laksamana’ tepat di depan.

“Itu memiliki publisitas yang luar biasa – saya akan mengatakan sebagian besar buruk – karena pers berpikir tim Inggris akan mengiklankan produk itu mengerikan.

“Tapi itu seperti air di punggung bebek. Kisah-kisah itu hanya membantu menciptakan lebih banyak penjualan.”

Memanfaatkan kemunculan TV berwarna dan keinginan penggemar muda untuk membeli reproduksi strip pahlawan mereka, mantan perusahaan pakaian dalam yang dikelola keluarga itu membuat kesepakatan untuk memasok sekitar 100 klub saat dekade ini berlangsung dan memulai industri replika miliaran pound saat ini.

Pada hari-hari sebelum tim mengembangkan operasi komersial terstruktur, Patrick dan manajer terkemuka permainan judi qq online berbicara bisnis sambil minum segelas anggur putih dari kenyamanan sauna bawah tanahnya.

Segera setelah peluncuran kit Inggris tahun 1980, bencana terhenti.

Berhari-hari dari sisi menyerah pada Kejuaraan Eropa musim panas itu di Italia, Mirror mengumumkan: “Krisis perusahaan sepakbola kit”.

Laksamana, Patrick mengakui, “kewalahan secara finansial” dalam menghadapi persaingan sengit dari saingan yang telah beralih ke memotong harga tenaga kerja Timur Jauh.

“Saya bersama tim Inggris di Italia ketika sekretaris FA Ted Croker menelepon saya dan mengatakan dia mendapat telepon dari salah satu direktur kami.

“Mereka meminta FA untuk memberi tahu saya bahwa bank ingin kami memanggil penerima dan akan saya kembali ke Leicester secepat mungkin.”

Ketika Inggris bersiap menghadapi Norwegia pada bulan September, makalah yang sama mengungkapkan tim akan “mengenakan strip Admiral yang kontroversial untuk terakhir kalinya di Wembley malam ini”.

Kit tersebut telah dipamerkan dalam waktu kurang dari 10 orang internasional dalam lima bulan, tetapi FA sekarang bebas untuk menemukan pemasok pengganti setelah keruntuhan perusahaan.

“Kami diserang sepanjang waktu,” kata Peter Hockenhull, seorang teman pengusaha Patrick yang memperoleh hak untuk operasi perusahaan Inggris dan berjuang “pertempuran besar” untuk meyakinkan klub, FA dan pengecer itu tetap menjadi perhatian.

“Semua orang menginginkan [kesepakatan Inggris] unggulan. Itu adalah kerja keras untuk mendapatkan kredibilitas kembali di awal.

“Saya ingat berkali-kali staf penjualan dari perusahaan lain yang dulu memberi tahu pengecer bahwa mereka mendapatkan kontrak. Kami mendapat tekanan luar biasa dari Umbro, dll.”

Di antara mereka yang mempertanyakan keputusannya adalah The Money Program BBC Two.

“Mereka ingin tahu mengapa saya mengeluarkan Daftar Akun Pkv perusahaan ini dari kurator,” katanya. “Kurasa itu sihirnya. Keajaiban merek dan keajaiban Inggris.”

Di mana Laksamana Patrick telah mempekerjakan ratusan orang di pabriknya di Leicestershire dan Irlandia, Hockenhull mengalihdayakan manufaktur ke operasi lain yang berbasis di Inggris.

Dalam kampanye kualifikasi yang dirusak oleh kekerasan di teras, Inggris akhirnya mengamankan tempat mereka di Piala Dunia 1982 dengan mengalahkan Hongaria dalam pertandingan terakhir mereka.

Kepala Laksamana baru yang gugup, tanpa pengalaman dalam industri tekstil, memiliki perkiraan penjualan sebesar £ 4 juta setelah hasilnya membayar ratusan ribu pound untuk hak memasarkan barang dagangan bertema.

“Karena kami masih dalam tahap embrio membangun kembali perusahaan, saya benar-benar ingin memilih tim,” katanya, tingkat ketegangan terdeteksi dalam suaranya.

Penjualan kaos melonjak di belakang persinggahan Spanyol musim panas berikut dan harapan naik ketika Bryan Robson menyarangkan hanya 27 detik ke pertandingan pembukaan Inggris melawan Prancis untuk apa yang kemudian menjadi gol tercepat ketiga dalam sejarah final Piala Dunia.

Sementara itu akan berakhir dengan sakit hati sebagai skuad yang menampilkan Peter Shilton, Trevor Francis dan Keegan yang terkena cedera tersingkir di babak penyisihan grup kedua meskipun rekor tak terkalahkan, Hockenhull menikmati “Petualangan Tahunan Sendiri Boy”, terbang keluar pada menit-menit terakhir kit pengganti yang ringan dan berada bersama pasukan.

Tahun berikutnya, setelah menjual kepemilikannya atas hak itu, perjalanan yang mendebarkan itu berakhir.

Strip, dikenakan untuk terakhir kalinya pada bulan November 1983 selama fixture kualifikasi Kejuaraan Eropa bernasib buruk di Luksemburg, menerima pengiriman memalukan. Sekarang dipimpin oleh Bobby Robson, harapan Inggris untuk mencapai turnamen itu telah dilenyapkan oleh Denmark dan sekali lagi hooliganisme muncul ke permukaan.

Leave a Reply